在线免费潮:免费换不来免死金牌

很多人都把2020年开年的这场疫情比做为一场战争,教育行业内各赛道各领域的教培机构都纷纷参战,除此之外,还有很多互联网巨头被吸引过来一同上场。

在这场战役之中,中流砥柱自然是大大小小的在线教育机构们,而其中最显眼的风景莫过于这些在线教育机构们各自高举手中的“免费”旗帜,一路迎风飘扬,引起大量的关注。

没错,疫情期间,各个在线平台的“免费”二字随处可见,利用免费的旗号,来招揽大量的用户前来领取课程,以此拓宽自家的知名度。这一举措貌似正巧解决了在线机构“获客难”的难题,然而殊不知,“免费”二字可绝不是在线机构的免死金牌,这些繁荣现象的背后藏着一片巨大的深渊……

01 免费潮的涌起

最先亮出“免费”底牌的,是网易有道。

一月中旬的时候,疫情的紧张情绪就已经开始蔓延全国了。教育行业一边担心着“非典”历史重演,一边默不吭声的期盼着奇迹出现。直到1月24日,网易有道率先作出反应,宣布将向武汉市中小学生免费提供寒假在线课程,其免费范围从湖北省逐渐遍及全国。这一系列举动让网易有道成为了疫情中第一家亮出“免费”牌的教育公司。

随之而来的一系列现象,大家也可想而知了,上到巨头在线机构,下到中小在线机构,都开始先后推出了“产品免费提供”方案,更多的机构们看到这一态势,也都纷纷推出自家的在线免费课程,来趁着疫情的特殊热度吸引一波流量。其产品遍布K12、职业教育、语言培训等各个赛道,其面对的用户群体也从武汉市中小学生一直遍布至全国学生群体。

相信每个人都深有体会,每次打开微博、抖音、快手等平台app,都能或多或少看到几个在线课程免费获取的广告页面,每个人的朋友圈里,也开始频频出现获取免费课程的转发链接。这些铺天盖地的操作让人吃惊——在线教育是真的火起来了啊!

大量的用户都进行了领课,各家在线教育公司的用户数突飞猛涨,在线教育领域好似升起了一团叫做“免费”的烈火,把这一领域烧得越来越旺……

然而,透过这团烈火,繁荣的背后却是说不尽道不完的心酸与憔悴。

02.繁荣背后的暗地竞争

自在线教育在我国出现以来,这无疑最大规模的一次在线免费潮了。

其实,在线教育机构们这样做的原因不难理解。在我们平时的生活中,可以看到很多互联网公司的发展布局思路都如此。在步入行业的最初,以发放补贴和免费推广的模式来深入用户群体,以此做到产品的宣传与扩散,获得大量用户的流量聚拢。揽尽用户的好评与使用习惯后,再开始逐渐的进行产品价格升级与其他变现动作。

滴滴打车、饿了么、叮咚买菜、盒马等等这些知名度高的公司,都是通过这种商业模式来进行迅速扩张与发展的。毕竟一家公司必须要占有一定的市场份额,才能进行健康可观的持续发展。而免费的模式,则是最有效的加快产品蔓延的方法。

然而,这一公认的有效模式,在教育领域中却碰了壁。

在线教育处于最初阶段时,就有人研究过用免费的模式来进行推广布局,但是最终结果都不尽如人意。在如今疫情的面前,这些提出免费口号的在线教育公司们,实际上更多的都是被逼迫着进行免费课程发放的。

为什么?很简单,这是一场竞争。

此前的在线教育机构的竞争体现在哪里呢?——低价课。给予用户群体一些价格适中的课程,让那些犹豫不决的用户在体验过后更加坚定自己的付费意愿,让其顺利完成从低价体验到进一步付费的转换。在这一过程中,因为用户付出了自己的金钱,就自然会更加主动的去体验课程的本质,机构利用低价课让用户能更加主动的去探索在线课程的优势。

但是现在的免费课程和以上所说的内容完全不同。换位思考,如果你作为一名家长,本来是一直专心于线下学习的,因为一场疫情,不得已开始接受线上课程。第一次面对着大量的免费线上课程,除了不知如何下手,初次使用的用户内心,也会形成一种“在线教育本该免费”的初认知,从而带着这个认知去挑选课程。

先不说其他的方面,就只是将用户从“本该免费”到“应该付费”的心理态度的转变,对于在线机构们来说就是一个巨大挑战。因为用户们的心里本来就是忠实于线下的,免费的课程即使有所优势,也难以改变用户心中的固定认知。

其次,免费这两个字,一直是最吸引消费者们关注的字眼。如今在这个竞争期,你不免费,有的是机构免费,用户在选择产品的时候,自然会先在免费的课程中进行挑选。他们挑选的过程,就是在进行比对的过程。

说白了,这一次的巨大免费潮,就好比是一场盛大的在线教育产品评选现场,家长们大量领取免费的在线课程,进行比对,优劣势自然心中有数,抉择也就不难决定。这就是给家长和孩子们的一次不需付出金钱代价的“试错”选择。

03.免费课程费更高

很多人说,疫情带给在线教育的机会之一,就是解决了“获客成本”高的难题。

确实,免费的旗号一打出,吸引了大量的家长学生群体前来领课,领取成功的用户数急剧上涨。一时间,机构数据库里的用户信息开始暴涨。有的机构在短短几天内,就收获和曾经同时段内近几倍的用户量。

然而,这个领课数字可万万不等同于实际用户数。

一位用户他会在同一时间内领取多个不同机构的免费课,手里握着一大把免费的课程可以去听,然而到最后他是不可能将领到的免费课全部听完的。所以说,在线机构在疫情期间的领课人数,是一个鲜艳诱人,却也欺骗虚伪的数字。

学生和家长因疫情都足不出户,让用户们有的是时间进行挑选比对,他们的决策关键点就在于,到底哪家机构能提供内容更优质的课程,到底哪家机构的课程学完后的真实效果更好。

这明显就是各个在线机构的竞赛,相当于每个机构都将自己的“竞赛作品”变成了“免费课程”,然后提交到每位“评委”,也就是每位家长的手里。最终,有的“竞赛作品”可能家长们还来不及去看,就已经直接被放弃了。即使是真正到了想续报的时候,用户在同等产品里也只能选择一家续报。

为了在这一过程中能够脱颖而出,顺利过关,在线机构所付出的代价只有自己心里明白。“免费课程”的“免费”是对于用户而言的,对于机构自身来说,可一点都不免费。

直播教师、直播场地、设备组建、系统处理、全程跟进维护……一节直播课下来,每个细节都需要严格把控,实际上的成本无法估计。仅从带宽角度来计算,那就是一笔巨额资金,更不要提其他成本的累积了。

网易有道副总裁罗媛指出:“一门真正的网课需要考量其产品体验、老师的主讲能力、整体服务体验,十分考验平台的综合能力,这是一个团队作战的过程。

要知道,和其他互联网产业不同,在教育领域内,家长们并不需要免费课程,家长们需要的是高品质、有效果的精品课程。面对着大量的免费课,没有用户是想要越多越好的,大家都只希望能得到最好的,让每分每秒的时间都不浪费。

小编近日看到一个词,用来形容疫情之中的在线教育再合适不过,那就是“拔苗助长”。疫情对于在线教育来说,确实是一支催化剂,但是这一支催化剂着实用力过猛,让还未来得及有充足准备的在线教育一下子被推到舞台中央,聚光灯不由分说的笼罩,在线教育措手不及。

教育行业需要不断升级和更新,新的技术与科技必然会带来新的进步,在线教育也自然是教育环节中不可缺少的,甚至是至关重要的一环。而疫情对于在线教育的影响是好是坏,每个人心里都有自己的理解。唯一能确定的是,在线教育的黄金时代还未到来,前途依旧长路漫漫,仍需耕耘……